サウナー女子急増中!サウナで便通や睡眠の改善、美肌効果も

「乾燥で肌もくすむし、何だか体が縮こまって肩こりがひどい…」そんなあなたに朗報! 座っているだけで気持ちいい上に、健康にも美容にも効くサウナが進化しているんです! 3月7日は“サウナの日”。肌荒れ、肩こり、冷え性に効くサウナ、始めてみませんか?

キレイな人は通ってる!(写真/アフロ)

「参加受付がはるかに予想を超え、瞬時に1000人を超える応募になったので、ここで受付を締め切らせていただきます」

申込みフォームのその文字を見て、本誌女性記者U(40才)はこり固まった肩をがっくりと落とした。

Uが見ていたのは、3月3、4日に長野県南佐久郡で開催される「日本サウナフェス」のホームページ。日本サウナフェスとは大自然の中で北欧の本格的なサウナを楽しむことができる大人気イベント。今年は、用意されていたチケット200枚に対し、わずか2分で1000人を超える申し込みが殺到し、早々に締め切られたのだ。

サウナといえば「おじさんが行くところ」「施設がボロい」といったイメージがあるが、それは過去の話。今時のサウナは美の補給地点と化している。

過去に「いい汗ほとばしる サウナー美容道」という企画を掲載した女性誌『美ST』(光文社)の井上智明編集長は、そのきっかけをこう語る。

「ライターさんが『私の周りのキレイな人はみんなサウナに行っているんです!!』と言っており、調べてみたら、本当に多くのサウナ好き美女がいました。おそらく、半身浴の効果が定かではないといわれるようになったことで、サウナに関心が移ったのでしょう。

かつておじさんのものといわれていたゴルフや立ち飲みのように、やってみたら案外楽しいと女性に浸透したことも、人気に拍車をかけたと思います。施設も女性向けのきれいなものが増えました」

愛好家の中には、職場のコミュニケーションの場としてサウナを選ぶ人も。コクヨエンジニアリングや新日本監査法人などの企業は「サウナ部」まで設立したという。

空前のブームの立役者は、マンガ家タナカカツキさんだ。自身のサウナ愛を書いた『サ道』(パルコ出版)で「サウナは水風呂に入ってこそ効果を発揮する」と提唱し、多くの共感を得た。3月13日には新刊『はじめてのサウナ』(リトルモア刊)を刊行予定だ。

「ぼく自身は40才くらいでサウナにハマりました。サウナと水風呂に交互に入るようになって、深いリラックスと恍惚、“ととのう”という感覚を実感したんです。最近、女性の客が増えているのは、ロウリュウが人気だからでしょう」(タナカさん)

ロウリュウとは、サウナストーブにアロマなどを含んだ水をかけることで蒸気を発生させ、タオルであおぐことにより、香りと熱風を送り一気に発汗を促すフィンランド発祥のサウナのこと。東京の『ラクーア』、大阪の『ニュージャパンスパプラザ』など、体験できる施設が数年前から増加中だ。

いつもより肩甲骨が動く!

冒頭の記者Uも『サ道』愛読者。女性に優しい施設の多さに感動し、サウナにハマった“ひよっこサウナー”の1人だ。肌あれ、肩こり、冷え症の三重苦が慢性化していたUのサウナ活動をのぞいてみると…。

2月下旬のある夜、都心のスーパー銭湯を訪れた記者U。サウナで体を温めた後、昔は敬遠していた水風呂に、思い切って入るものの、腰まで入った時点であまりの冷たさにギブアップ。しかしこのままではサ道は究められない。水分補給をして心の準備をし、再びサウナで汗をかき、水風呂リベンジへ。

肩まで浸かっている人がいるなんて目の前のことが信じられないが、その様子があまりに気持ちよさそうなので、意を決して胸の辺りまで浸かってみる。ひ、ひぇ~! つ、つ、冷たい…。必死の形相で耐えること30秒。徐々に水温に慣れてくる。そのまま肩まで浸かってみると、アレッ? なんだか心地よく感じてきた。不思議に思いつつ2分ほど浴槽で過ごしてから出たところ、水に浸かっていたのに全身が温かい。

水分補給をし、少しぼーっとしてもまだまだ体は温かく、妙なすっきり感が。もしかして、私、ととのったの? 腕を伸ばしてみると、普段より肩甲骨が動く!

ととのった勢いでロウリュウに向かう。予定されていた時間になると、さっきまでは余裕のあったサウナ室はほぼ満室になった。

スタッフがアロマオイルをサウナストーンにたっぷり注ぎ、タオルであおぐと、とたんに柑橘の香りが広がり、乾燥していた空気が一転、重みを感じるほどの熱波に変わった。スタッフが一人ひとりに熱風を送ると、「ありがとうございます」という声が響く。やっと順番が回ってきた。繰り出された熱い風から感じるのは“圧”。しかし、息苦しいのは一瞬で、後に残るのはさわやかさだけだった。

施設から出ると、外気1℃の寒空でも寒くない。普段は凍えるつま先も温かく、家路までの足取りは軽かった。

ヒートショックプロテイン効果で免疫力アップ

サウナはなぜ人を“ととのえる”のか。和温療法研究所の鄭忠和所長が解説する。

「サウナに入ると体内の中心部分の温度である深部体温が上がります。すると、血液中の一酸化窒素が増え、血管を拡張させます。これにより、心臓に負担をかけることなく血液の循環を改善できるのです。気持ちよく温まると、副交感神経が優位となり、血圧を緩やかに低下させ、胃腸の活動が活発化する。便通や睡眠の質の改善が期待できます。皮膚の血流が促されるので、美肌効果も得られます。

さらに体が温まると、傷んだ細胞を修復させるヒートショックプロテインというたんぱく質が分泌され、免疫力も上がります」(鄭所長)

至れり尽くせりのサウナだが、利用時には注意点がある。

「サウナ内では、床付近と天井近くで25℃ほどの温度差があるので、熱が強いときは下の方に座るといいでしょう。水風呂については、70才以上の人は要注意。徐脈性不整脈(脈が遅くなる不整脈)を起こし、まれに失神する可能性があります」(鄭所長)

サウナの正しい入り方

写真/アフロ

サウナは以下の順に入ろう!

【1】体を洗い、よく拭く
体がぬれていると水分の蒸発熱で体が冷え、発汗作用が弱まってしまう。気持ちのいい汗をかくために、タオルをしっかりしぼって体の水気を充分取ってからサウナに入ろう。

【2】サウナにin!
「座る場所やサウナの湿度にもよりますが、目安は5~10分です。サウナには12分時計があるところが多いですが、時間は気にせず、汗が出てしんどくなったら出ましょう」(タナカさん)

【3】水風呂へ!
心臓から遠い場所に水を掛け、静かに入ります。「体が充分冷えて、またサウナ室に入りたくなったら出ましょう。時間はサウナ室にいる3分の1から4分の1といわれています」(タナカさん)

【4】1~3を3~4回繰り返す

【5】水分補給をする
「ととのった」状態で飲む水は格別! サウナで大量の水分を失っているので脱水症状を起こさないためにも水をコップ1杯ぐらい飲みましょう。

サウナデビューして、美をたっぷりチャージしてみては。

※女性セブン2018年3月15日号

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